snabbmeddelande

(instant message, på engelska förkortat im, på svenska också direktpost, direktmeddelande eller snabbpost) – elektroniskt meddelande mellan personer som samtidigt är anslutna till internet. Det liknar e‑post, men det finns två skillnader:

  • – snabbmeddelanden har annan form på adresserna, normalt bara ett användarnamn utan snabel‑a (@) och utan efterföljande domän;
  • – kommunikationen går snabbare eftersom meddelandena praktiskt taget omedelbart visas på mottagarens bildskärm i ett särskilt program.

– Ett sätt att förstå skillnaden mellan e‑post och direktmeddelanden är att jämföra med telefon. E‑post är som att kommunicera genom att båda lämnar meddelanden på varandras telefonsvarare. Snabb­med­del­anden är som snabbtelefon. – Tekniken är nära besläktad med chatt och inter­net­tele­foni. Snabb­med­del­anden förmedlas vanligen genom gratistjänster på internet. Det är en närvarobaserad tjänst. An­vänd­aren måste skaffa ett klientprogram och registrera ett användarnamn. – Den första snabb­med­del­ande­tjänsten var ICQ, men liknande möjligheter fanns tidigare i Internet relay chat och Bitnet relay chat. ICQ har fått efterföljare som America Onlines (numera aol:s) AIM, Microsofts Messenger, Yahoos Messenger och Google Talk. Ett fritt alternativ är Jabber som också används i Google Talk. – Tekniken har också anpassats för användning inom företag i slutna nät.