licens

(license) – tillåtelse att använda ett datorprogram med beskrivning av vad användaren får och inte får göra med programmet. – Licenser är ett sätt för programföretaget att behålla makten över programmen. Den som skaffar licens till ett program blir nämligen inte nödvändigtvis ägare till ett exemplar av programmet. Det innebär att programföretaget fortfarande äger programmet och kan förbjuda kunden att använda det om kunden bryter mot reglerna i licensavtalet. Detta gäller vare sig kunden betalar för programmet eller laddar ner det gratis. – För program med öppen källkod och för fri mjukvara används speciella licenser. Syftet med dem är dels att skydda källkodens öppenhet, dels att skydda upphovsmannen mot skadeståndskrav. – Det finns ett spektrum av licenser för öppen källkod. I ena änden finns licenser av så kallad BSD-typ, som enkelt uttryckt säger ”gör vad du vill med detta program, men du får inte stämma mig om det blir problem”. I andra änden finns gpl-licensen, som säger att ”detta är fri mjukvara, varje del av detta är fri mjukvara, detta kommer alltid att vara fri mjukvara och all annan källkod som använder minsta lilla del av denna källkod blir därmed också fri mjukvara”. Detta kallas för smittsamma licenser. – Organisationen Open Source Initiative, OSI, håller reda på och godkänner olika slags licenser för öppen källkod. – Se också client access license (cal).