Bell Labs

ett amerikanskt forskningsinstitut, sedan 2016 ägt av Nokia. – Bell Labs har spelat stor roll i datorhistorien genom uppfinningen av transistorn 1947 och genom utvecklingen av Unix. – Bell Labs grundades 1925 och har en tradition av fri forskning inom många områden. De som blev anställda som forskare på Bell Labs hade under institutets storhetstid frihet att i stort sett göra vad de ville. Många forskare på Bell Labs har fått Nobelpris. –Verksamheten finansierades av dåvarande ägaren AT&T, som fram till 1984 i praktiken hade monopol på telefonsamtal i USA. Genom en överenskommelse med amerikanska staten fick AT&T behålla det monopolet (fram till 1984), bland annat på villkor att AT&T satsade en procent av sina intäkter på forskning. Genom uppdelningen av AT&T (se Baby Bells) och senare övertagande har Bell Labs intäkter minskat. – Bell Labs, som har huvudkontor i den lilla staden Murray Hill i New Jersey, tillhörde alltså från början AT&T, men ingick från 1997 i Lucent, från 2006 i Alcatel‑Lucent och därmed, sedan 2016, i Nokia. (En mindre del av Bell Labs fördes 1997 till AT&T och blev AT&T Labsse länk.) – Efter att Lucent gick ihop med Alcatel skars verksam­heten på Bell Labs ner drastiskt. – Bell Labs webb­sidor finns på bell‑labs.com.

[forskningsinstitut] [it-historia] [ändrad 10 maj 2020]

Cray, Seymour

legendarisk superdator-­konstruktör, 19251996. – Seymour Cray utvecklade under 1950-talet datorer för vetenskapligt arbete på Electronic Research Associates, och grundade 1957 Control Data Corporation†. 1972 slutade han där och grundade Cray Research†. Han slutade där 1989 och grundade då Cray Computer Corporation†, som lades ned 1994 utan att ha sålt några datorer. Kort efter att Cray hade grundat ytterligare ett företag, SRC Company (senare SRC Computers, ännu senare SRC Labs), dog han 1996 i en bilolycka.

[personer] [seymour cray] [superdatorer] [ändrad 24 januari 2018]

Engelbart, Douglas

Foto av Douglas Engelbart som gammal. Han håller i den första musen, som delvis är av trä.
Douglas Engelbart med den första musen.

(1925—2013) – amerikansk uppfinnare och datorpionjär som på 1960-talet uppfann musen samt utvecklade hyper­­text, videokonferenser, ordbehandlingsprogram och grafiska användargräns­snitt med fönster. Han demon­stre­rade sin teknik, då känd som NLS, vid en berömd uppvisning 1968 (The mother of all demos), men den glömdes snart bort. Senare utvecklades liknande lösningar på PARC och på Apple, delvis av Engelbarts ti­digare medarbetare. – Engel­­barts pro­jekt ut­veck­lades på på Stanford‑universitetet i Kalifornien vid Augmentation research institute, som såldes flera gånger, och slut­ligen lades ned 1989. Engel­bart grundade då Boot­strap In­stitute, numera Doug Engel­bart Institute, som han ledde fram till 2008. – Douglas Engelbart fick sitt erkännande först på 1990‑talet, och han fick många utmärkelser på gamla dar. 1992 fick han EFF:s pris Pioneer award, se länk, 1999 von Neumann-medaljen och 2001 Lovelace Medal. – En musikal om Douglas Engelbart, The Demo, hade premiär i april 2015 (länk). – Engel­bart var närmast inspirerad av Ivan Sutherland och av Vannevar Bush†. – Film från den berömda upp­vis­ningen 1968 finns här. – Se dougengelbart.org.

[douglas engelbart] [it-historia] [personer] [ändrad 27 april 2018]

PARC

Palo Alto Research center, förr Xerox PARC, sedan januari 2002 bara PARC – ett legendariskt forskningsinstitut i Palo Alto där mycket av det vi tar för givet i moderna person­datorer har uppfunnits. – Den första datorn som påminner om en modern person­dator var Xerox Alto†, som utvecklades 1973 på PARC, men som inte såldes kommersiellt. Den följdes 1981 av Xerox Star†, som såldes kommersiellt, men som inte kunde hävda sig mot de billigare persondatorerna från företag som Apple och IBM. – Kända forskare som har arbetat på PARC är Alan Kay, Bob Metcalfe, Anita Borg† och Mark Weiser†. – Xerox grundade PARC 1970 under ledning av fysikern George Pake (1925—2004, (se Wikipedia) med målet att upp­finna ”framtidens kontor”. Stig Hagström† var forskningschef på PARC:s materialforskningsavdelning 1976—1987. På PARC ut­veck­lades det grafiska användar­gräns­snittet, det lokala nätverket, ethernet och laserskrivaren. Legendariskt är också hur Xerox ständigt har försummat att marknads­föra uppfinningarna (med undantag för laserskrivaren). Det blev Steve Jobs† som, efter att ha sett Xerox Alto, såg till att det grafiska användargränssnittet med fönster, ikon, mus och pekare blev normen för en användarvänlig persondator. – Tillsammans med Stanford‑universitetet har Xerox PARC varit den kreativa motorn i Silicon Valley, men storhetstiden var på 1970‑talet. Se boken Dealers of lightning: Xerox PARC and the dawn of the computer age av Michael Hiltzik (1999). – Sedan januari 2002 är PARC, som tidigare var en avdelning, ett helägt dotterbolag till Xerox. – Se parc.com.

[forskningsinstitut] [förkortningar på P] [it-historia] [ändrad 11 april 2019]