Bell Labs

ett amerikanskt forskningsinstitut, sedan 2016 ägt av Nokia. – Bell Labs har spelat stor roll i datorhistorien genom uppfinningen av transistorn 1947 och genom utvecklingen av Unix. – Bell Labs grundades 1925 och har en tradition av fri forskning inom många områden. De som blev anställda som forskare på Bell Labs hade under institutets storhetstid frihet att i stort sett göra vad de ville. Många forskare på Bell Labs har fått Nobelpris. –Verksamheten finansierades av dåvarande ägaren AT&T, som fram till 1984 i praktiken hade monopol på telefonsamtal i USA. Genom en överenskommelse med amerikanska staten fick AT&T behålla det monopolet (fram till 1984), bland annat på villkor att AT&T satsade en procent av sina intäkter på forskning. Genom uppdelningen av AT&T (se Baby Bells) och senare övertagande har Bell Labs intäkter minskat. – Bell Labs, som har huvudkontor i den lilla staden Murray Hill i New Jersey, tillhörde alltså från början AT&T, men ingick från 1997 i Lucent, från 2006 i Alcatel‑Lucent och därmed, sedan 2016, i Nokia. (En mindre del av Bell Labs fördes 1997 till AT&T och blev AT&T Labsse länk.) – Efter att Lucent gick ihop med Alcatel skars verksam­heten på Bell Labs ner drastiskt. – Bell Labs webb­sidor finns på bell‑labs.com.

[forskningsinstitut] [it-historia] [ändrad 10 maj 2020]

Sinclair

Sinclair ZX Spectrum.
Sinclair ZX Spectrum.

en engelsk tillverkare av hemdatorer 1973—1986. Grundad och ledd av uppfinnaren Clive Sinclair (1940). – Sinclair är känt för de två datorerna Sinclair ZX80 från 1980 och Sinclair ZX Spectrum från 1982. Sinclair ZX80 såldes för 100 pund; som byggsats för 80 pund. Den bestod av dator och tangentbord i ett stycke, och anslöts till en vanlig tv. Lagringsminnet var en kassettspelare. – Sinclair ZX Spectrum var en klassisk hobbydator som ett tag sålde bäst av alla hemdatorer i Storbritannien. Totalt såldes den i över fem miljoner exemplar. Den var i stort sett ett tangentbord med inbyggd dator. Den kom i flera modeller och såldes 1982–1992. Över 24 000 program har utvecklats för ZX Spectrum; de flesta är spel. – Företaget Sinclair Research råkade, trots försäljningssuccén med ZX Spectrum, i ekonomiska svårigheter i mitten av 1980‑talet. Det berodde på att datorn Sinclair QL floppade, och på en stor­slagen satsning på utvecklingslabbet Metalab. Det ledde till att Clive Sinclair sålde rätten till produkterna till konkurrenten Amstrad, som ett tag fortsatte att tillverka och sälja produkterna under varumärket Sinclair. – Clive Sinclair fortsatte att driva Sinclair Research (arkiverad webbsida från 2010) och ägnade sig åt olika uppfinningar, bland annat en elektrisk cykel och en miniatyrradio. Sedan 1997 har företaget bara en anställd, Clive Sinclair själv. – 2013 återskapade Elite Systems Sinclair ZX Spectrum i form av ett tangentbord som ansluts till surf­plattor med Bluetooth, se Elite Systems webbsidor. Och i november 2014 blev det känt att Clive Sinclair har gett sin välsignelse åt pro­jektet Sinclair Spectrum Vega, som skulle återuppliva Sinclair ZX som en ren spelkonsol. – Se tillverkarens Retro Computers webbsidor (länk). Retro Computer tog emot över en halv miljon pund i gräsrotsfinansiering, men levererade inga datorer, och trädde i likvidation i början av 2019.

[företag] [hobby] [nerlagt] [nostalgi] [persondatorer] [spel] ändrad 26 april 2019]

Dnix

ett utförande av Unix, ut­veck­lat på 1980‑talet av svenska DIAB†. – Dnix användes under namnet ABCenix i de kraft­full­aste mo­dell­erna av ABC‑datorerna†. – Till skill­nad från det ur­sprung­liga Unix från AT&T var Dnix ett real­tids-operativ­system, först ut­vecklat för in­du­stri­ell an­vänd­ning. Med tiden er­sattes all Unix-kod från AT&T med DIAB:s egen­utveck­lade kod, vilket innebar att Dnix kunde säljas och an­vändas utan att man behövde betala licens­avgift till AT&T. – Franska Bull köpte DIAB 1990, och fort­satte under några år att sälja både Dnix och DIAB:s datorer. Ett annat före­tag, ISC hade också rättig­het att ut­veckla och sälja Dnix, och fort­satte med det fram till 1997. – Se denna redo­gör­else för Dnix (länk).

[it-historia] [unix] [ändrad 25 oktober 2020]

Babel fish

  1. – en avvecklad tjänst för maskin­­över­sättning på internet. – Babel fish utvecklades av Digital† och Systran (systransoft.com), och lanserades 1997 som en tjänst knuten till sökmotorn Altavista†. Yahoo blev så småningom ägare till Altavista, så 2008 knöts översättningstjänsten till Yahoos sökmotor. Tjänsten användes sedan av Microsofts sökmotor Bing, fast det var då fortfarande Yahoo som ägde Babel fish. – Som­maren 2012 upphörde tjänsten när Microsoft började använda en egenutvecklad översättningstjänst;
  2. Babelfish Corporation – en webbaserad maskinöversättningstjänst grundad 1999 av kanadensaren Oscar Jofre – se babelfish.com.

– Namnet: Babel fish kommer av den lilla översättningsfisken, babelfisken, i Douglas Adams Liftarens guide till galaxen.

[maskinöversättning] [nerlagt] [ändrad 1 november 2017]

Bush, Vannevar

Vannevar Bush.
Vannevar Bush.

(18901974) – en amerikansk forskare som skissade en före­gångare till hypertext och webben – Memex. Bush (som inte är släkt med presidenterna Bush) var pro­fessor på MIT, och kon­stru­erade i mellankrigstiden avan­ce­rade meka­niska räknemaskiner. Under andra världs­kriget var han högsta chef för USA:s militära forskningsprojekt. För­slaget om Memex publice­rade han 1945 i artikeln As we may think i Atlantic Monthly. Memex var en tänkt anordning som länkade samman informa­tion i böcker, an­teck­ningar och brev genom ett system av vad som numera kallas för hyper­länkar. Allt skulle lagras på mikrofilm och visas på två skärmar. An­vändaren skulle kunna koppla ihop ett doku­ment med ett annat, och det i sin tur med ett tredje, i långa kedjor. Bush tänkte sig att allt skulle göras med mekanisk teknik. – Vannevar Bushs tankar har inspirererat forskare som Ivan Suther­land, Douglas Engelbart† och Ted Nelson samt givetvis Tim Berners-Lee. – Före Vannevar Bush hade belgaren Paul Otlet† föreslagit ett liknande system, baserat på register­kort. G Pascal Zachary har skrivit biografin Endless Frontier (1997) om Bush. Se också också Wikipedia. – Ar­­ti­keln As we may think finns här. – Namnet: Vannevar uttalas med samma be­to­ning som Sven-Ivar.

[för- och bihistoria] [informationshantering] [personer] [vannevar bush] [ändrad 31 augusti 2020]

Capability maturity model

(CMM) – en avvecklad modell för utvärdering och förbättring av systemutveck­ling som process, utvecklad inom SEMA-initiativet vid Carnegie Mellon-universitetet. CMM utvecklades 1987—1997, och har ersatts av Capability maturity model integration, CMMI. – Syftet med CMM var att göra programutveckling till en ingenjörs­mässig process (software engineering), som när man bygger en bro. Det har senare ifrågasatts ifall brobygge eller annat materiellt konstruktionsarbete är den bästa förebilden för programutveckling. – CMM klassade programutvecklande företags och myndigheters mogenhet i fem nivåer:

  1. – initial (slumpmässig, utan rutiner), även kallad chaotic;
  2. – repeatable (med styrning, baserad på erfarenheter);
  3. – defined (baserad på dokumenterade rutiner och procedurer);
  4. – managed (med löpande ingående utvärdering av både arbetet och resultatet) och:
  5. – optimizing (som ständigt tillvaratar erfarenheter och nya idéer för att förbättra arbetsgången och pröva nya lösningar).

– Företag kunde få sina program­utveck­lings­processer utvärderade och certifierade enligt CMM, men endast ett fåtal företag nådde den högsta nivån. Alla sådana certi­fi­eringar upphörde att gälla 2007. – CMM var också känt som SW-CMM – Capability maturity model for software.

[nerlagt] [systemutveckling] [ändrad 10 juni 2019]